Revolución en Santo Domingo

El 22 de agosto de 1791, las personas esclavizadas de la isla francesa de Saint-Domingue, en el Caribe, iniciaron una rebelión que terminó con la independencia del nuevo país de Haití en 1804.

Imágen: El Barón de Mackau de Francia presentando demandas a Jean-Pierre Boyer, Presidente de Haití, en 1825. Por Autor desconocido - Victor Duruy, Histoire populaire contemporaine de la France, Tome premier, Paris, Lahure, 1864., Dominio público

Este fue el primer levantamiento de esclavos que tuvo éxito en América, y Haití fue el segundo país, después de Estados Unidos, en independizarse de Europa. Los franceses habían llegado por primera vez en la década de 1660, y en 1697 establecieron allí una colonia.

Saint-Domingue había sido un tranquilo puesto de avanzada provincial hasta que se establecieron las primeras plantaciones de caña de azúcar.

Cuando en el siglo XVIII los europeos iniciaron su intenso romance con el azúcar, las plantaciones caribeñas se convirtieron en la principal fuente del producto. Los trabajadores necesarios para la tarea fueron importados como esclavos de África.

Pronto los propietarios de las plantaciones de Saint-Domingue obtuvieron enormes beneficios, los 40.000 europeos de la isla eran propietarios de unas 500.000 personas esclavizadas de África.

La Revolución Francesa de 1789 proporcionó a los esclavizados un lenguaje para formular sus quejas. Ellos también querían liberté, égalité y fraternité. Además, la religión vudú unía a la comunidad en torno a una identidad africana compartida. El líder del levantamiento, Toussaint Louverture, también liberado pronto demostró ser un general de gran talento que, en poco tiempo, hizo huir a los esclavizadores.

Sin embargo, una vez que Napoleón Bonaparte llegó al poder en París, envió una expedición de castigo al Caribe. Capturaron a Toussaint Louverture y lo enviaron a Francia. Sin embargo, la propia revolución era imparable. Surgieron nuevos líderes de igual talento, y en 1803 el ejército francés fue derrotado de forma concluyente. Al año siguiente se declaró la independencia. El país pasó a llamarse "Haití", que significa "lugar montañoso" en la lengua hablada por los taínos, el pueblo que había vivido allí antes de la llegada de los europeos.

La historia posterior de Haití es triste. En el siglo XIX, el auge del azúcar había terminado, y la nueva élite del país demostró ser autoritaria y corrupta. Estados Unidos invadió la isla en 1915 y la ocupó hasta 1934.

Desde 1945, el país ha tenido varios dictadores y se han producido sucesivos golpes militares. Además de los continuos huracanes y terremotos que lo han devastado. En la actualidad, Haití es el país más pobre del hemisferio occidental.

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