La palabra permacultura se deriva de las palabras "permanente" y "agricultura". Originalmente describe una agricultura sostenible y respetuosa con el medio ambiente.
Actualmente, la filosofía de la permacultura se ha desarrollado aún más e incluye, por ejemplo, el diseño de sistemas económicos y la coexistencia humana, es decir, una completa "cultura permanente". El objetivo es adaptar nuestra vida como humanos a los ciclos y procesos naturales de tal manera que podamos usar la naturaleza de manera eficiente sin dañarla permanentemente.

Antecedentes

El concepto fue desarrollado en la década de 1970 por los australianos Bill Mollison y David Holmgren.
La permacultura es un término dinámico y poco preciso que recoge diversas técnicas de diseño y formas de vida que están en armonía con sus ideales.
El bosque
Las ideas para esto vienen principalmente de la observación de la naturaleza. Los ecosistemas, como los bosques, generan por sí mismos la energía necesaria y no producen desechos. Todas las partes del sistema trabajan juntas, todas tienen tareas importantes. En gran medida, estos conocimientos pueden transferirse a la agricultura.

Cita de Linda Woodrow

Linda Woodrow
"[Permaculture is about] saving the planet and living to be a hundred, while throwing very impressive dinner parties and organising other creatures to do most of the work."".
[La permacultura] consiste en salvar el planeta y vivir hasta los cien años, mientras se organizan cenas muy impresionantes y se organizan otras criaturas para hacer la mayor parte del trabajo.

Ejemplos

Jardín Forestal

Jardín Forestal
En [el jardin forestal], se plantan verduras, hierbas, nueces y bayas entre los árboles, que a su vez producen fruta o madera. Sus hojas renuevan los nutrientes del suelo. También es posible mantener animales al mismo tiempo. De esta manera se crea un sistema muy productivo, que proporciona alimentos, forraje, medicinas, energía y madera de construcción. Para ello se imitan los procesos naturales del ecosistema forestal.

Métodos naturales de construcción

Casa nueva de adobe y paja
Los métodos de construcción de la permacultura utilizan materiales regenerables y/o abundantes, como recursos renovables, arcilla y tierra o material reciclado.

El diseño arquitectónico tiene en cuenta y utiliza las características del terreno y el clima local, por ejemplo, la radiación solar y el viento para la regulación térmica. De esta manera, los requerimientos de energía para construir y vivir pueden ser reducidos sin sacrificar la comodidad o la funcionalidad.

Vivir con los procesos naturales

La granja de lombrices en el apartamento
Quienes viven la permacultura observan los procesos naturales, viven con ellos y los utilizan de forma sensata, por ejemplo, en el compostaje para interiores. El hacer abono con los residuos de cocina directamente en la cocina en una caja de gusanos tiene muchas ventajas. Ahorra desplazamientos a pie, funciona incluso cuando hace frío afuera y así produce nutrientes para las plantas en el balcón o alrededor de la casa durante todo el año. La construcción y la operación son simples y rentables.

¿Por qué es importante la permacultura?

Nuestra forma de vida conduce en muchos aspectos a la sobreexplotación de los recursos naturales: nuestra movilidad, la forma en que construimos y vivimos, nuestro consumo de energía, nuestra alimentación o producción de alimentos, qué y cuánto consumimos y cómo tratamos los desechos, todos estos factores tienen una fuerte y a menudo muy negativa influencia en los procesos naturales de la Tierra.
Muchas de las materias primas que utilizamos se consumen simplemente en el proceso; las reservas son cada vez más pequeñas, por ejemplo, con todos los combustibles fósiles. Otras áreas del medio ambiente se modifican y en algunos casos se dañan hasta tal punto que ya no pueden utilizarse, por ejemplo, los ecosistemas, los recursos elementales (agua, suelo y aire), la biodiversidad o el clima de la Tierra.
La extracción de arenas petrolíferas en el Canadá destruye grandes partes de la naturaleza.
Al mismo tiempo, los recursos o las posibilidades de utilizarlos están distribuidos muy desigualmente en el mundo. Si bien cada vez más personas tienen un nivel de vida más alto, el número de personas cuyas necesidades básicas no pueden ser satisfechas está aumentando.
La permacultura busca soluciones a todos estos problemas: métodos para trabajar con la naturaleza en lugar de ir en contra ella (por ejemplo, utilizando procesos naturales para generar energía), reduciendo el consumo de recursos en todos los ámbitos de la vida (por ejemplo, mediante tecnologías más eficientes) y consumiendo con moderación (por ejemplo, evitando los desechos). Además, se está desarrollando una cultura de cooperación y equidad en los sistemas sociales.

Cita de Bill Mollison

Bill Mollison
"Permaculture is a philosophy of working with, rather than against nature; of protracted & thoughtful observation rather than protracted & thoughtless labour; & of looking at plants & animals in all their functions, rather than treating any area as a single-product system.".
La filosofía detrás de la permacultura es trabajar con la naturaleza, no contra ella; es una filosofía de observación continua y deliberada, no de acción continua e irreflexiva; mira a los sistemas en todas sus funciones, en lugar de exigirles sólo un tipo de retorno.

Fuentes

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