La biodiversidad describe la diversidad de los organismos vivos (animales y plantas).

Existe la diversidad genética, la diversidad de especies o de ecosistemas.

Los ecologistas describen la distribución espacial de las especies, la frecuencia con que se producen y cómo cambian con el tiempo. La protección de la biodiversidad es actualmente muy importante debido a la creciente pérdida de diversidad de especies.

Imagen 1: Los niveles de biodiversidad: ecosistemas, especies, genes.

El valor de la biodiversidad

La protección de la biodiversidad es importante, ...
  • como base de la vida humana en la Tierra (por ejemplo, mediante la purificación del aire y el agua, el suministro de materias primas, como la madera o el carbón) .
  • para asegurar nuestro suministro de alimentos.
  • para estabilizar los ecosistemas.
  • para prevenir la erosión de la superficie terrestre por el viento o el agua.
  • para producir medicinas a partir de plantas.
  • para preservar su experiencia y valor recreativo.
  • para preservar la diversidad para nuestros descendientes.

La pérdida de biodiversidad

Índice del Planeta Vivo
Gráfico 1: La pérdida de especies por grupos de especies desde 1970 hasta 2000.
El gráfico muestra qué porcentaje de la especie se extinguió entre 1970 y 2000. Se hizo una distinción entre los grupos de animales, cuyo declive puede verse en las líneas de colores diferentes. La línea negra muestra la pérdida media de especies de vertebrados.
Un conocido estudio realizado en 2017 (véase el enlace más abajo) mostró una pérdida del 75% de la biomasa de insectos voladores (en áreas protegidas). Estimaciones del porcentaje de la masa de insectos voladores que desapareció en un período de 27 años (a partir de 1989).

¿Por qué hay una pérdida de biodiversidad?

Las intervenciones humanas que se enumeran a continuación conducen a una pérdida de la diversidad biológica:

Monocultivos

Si sólo se cultiva un tipo de planta en una zona durante un largo período de tiempo, se trata de un monocultivo. En lugar de muchas plantas diferentes que proporcionan alimento a diferentes animales, los monocultivos alimentan sólo a unos pocos animales (especializados). Esto es similar a un paisaje desértico, por lo que las zonas donde sólo hay monocultivos a lo largo y ancho se denominan también desiertos agrícolas.

Uso de fertilizantes y pesticidas

Para producir cada vez más alimentos por superficie, en la agricultura se utilizan fertilizantes y pesticidas (productos fitosanitarios contra las malas hierbas y las alimañas), a veces de forma masiva.

En las zonas donde se utiliza mucho fertilizante, sólo podrá haber plantas que puedan crecer con la presencia de muchos nutrientes. Otras plantas poco exigentes ya no pueden crecer allí.

Los pesticidas destruyen animales y plantas, no sólo las llamadas "plagas" (animales no deseados que dañan los cultivos) y las llamadas "malas hierbas" (plantas no deseadas que dañan los cultivos a través de su crecimiento), también acabará con los "organismos beneficiosos".

Fragmentación

La división de áreas en varias parcelas, por ejemplo, por caminos, se llama fragmentación del hábitat. Muchos animales necesitan áreas más grandes, por ejemplo, para buscar comida. Como a menudo no hay suficiente espacio en las áreas fragmentadas para esto, no pueden sobrevivir allí.

Cambio de uso del suelo

Dado que la tierra es utilizada para la industria agroenergética (que produce biocombustibles) o forrajeros, esto lleva a la destrucción final de los paisajes naturales - y por lo tanto a la destrucción del hábitat de los animales y plantas nativos de estas zonas.

Introducción de especies invasoras

El comercio y el turismo mundiales están haciendo llegar cada vez más especies no autóctonas (por mar, aire o similares) a nuevas zonas. Allí pueden desplazar a las especies nativas.

Polución e introducción de contaminantes

El agua y el aire están contaminados por las industrias o los gases de emisión (metales pesados, petróleo, dióxido de carbono, etc.) Los animales y las plantas sufren a causa de estos contaminantes y en casos extremos pueden incluso morir a causa de ellos (por ejemplo, la muerte masiva de peces a causa de las aguas residuales industriales).

Campo diverso y monocultivo
Imágen 2: Izquireda, un prado diverso; Derecha, un monocultivo.

¿Qué puedes hacer?

Un hotel de insectos
Puedes ayudar a detener la pérdida de diversidad de insectos en el jardín de tu casa.
Los insectos prefieren las plantas que les ofrecen alimento en forma de néctar o polen. Los arbustos nativos, los árboles frutales y las flores silvestres suelen hacer esto.
Cuando siembres plantas con flores, por ejemplo, asegúrese de que sean "amigables para los insectos".
También puedes ofrecerles posibilidades de anidar, por ejemplo construyendo un hotel de insectos.
Imágen 3: Un hotel de insectos.

Fuentes


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